Yonqui, el lado más salvaje de la vida

Hubo un tiempo en el que la mera idea de publicar «Yonqui» (Compactos Anagrama, 2014), la controvertida obra de William S. Burroughs, era capaz de erizar el vello hasta a los más transgresores editores. El asunto no era moco de pavo. En plena posguerra, las autoridades estadounidenses estaban atentas a todo cuanto se pasaba de…

Viaje al fin de la noche: el pesimismo de Céline

Louis-Ferdinand Céline es el escritor francés más traducido del siglo XX tras Marcel Proust. Sin embargo, su deriva hacia el fascismo durante la segunda mitad de los años treinta y su posterior apoyo al gobierno colaboracionista de Vichy le condenó al más absoluto de los ostracismos así como a la animadversión de sus conciudadanos. Su…

La senda del perdedor: la forja de Charles Bukowski

El carácter del joven Charles Bukowski se forjó a golpe de correa de barbero en el pequeño baño de su casa familiar, situada en el 2122 de la Avenida Longwood de Los Angeles. Allí, su cruel padre le propinó severas palizas tres veces a la semana entre los seis y once años de edad. Esta…

El elogio de la sombra, la belleza de la penumbra

La era Meiji, comprendida entre 1868 y 1912, supuso una profunda remodelación de la sociedad japonesa. Durante ese periodo, los nipones dejaron atrás el sistema feudal en el que estaban inmersos desde 1600, año en el que se había establecido el shogunato Tokugawa. Bajo la tutela del emperador Meiji, Japón se industrializó, fueron abolidos los…

De un castillo a otro, el exilio germano de Céline

El avance de las tropas aliadas sobre París tras el desembarco de Normandía dejó en cueros a los colaboracionistas de Vichy y a sus simpatizantes. La retirada progresiva de los alemanes había puesto las cosas muy crudas para la «corte» del mariscal Pétain, trasladada en julio de 1944 al castillo de Morvillars –en Belfort– y…

Homenaje a Cataluña. Conspiraciones en la retaguardia republicana

La experiencia de George Orwell en la Guerra Civil apenas se limitó a seis meses. El escritor británico recaló en Barcelona el 25 de diciembre de 1936. Por aquel entonces, los ecos de la revolución social encabezada por los anarquistas aún resonaban con fuerza en las calles de la ciudad condal. Orwell, cuyo propósito era…