Gonzáles: el Altamont de la música country

El 4 de Julio se celebra con notoria solemnidad en todos los Estados Unidos. El Día de la Independencia es una buena excusa para enfatizar los valores más tradicionales de la nación norteamericana. Una jornada ideal para reunirse con los amigos y la familia, preparar una buena barbacoa, hartarse de beber cerveza, asistir a un…

La triste balada de Lee Emerson

La cultura popular norteamericana celebra con especial cariño la figura del fuera de la ley. El cine, la música, la literatura o la prensa amarilla se han encargado de alimentar toda una retahíla de historias criminales donde la leyenda supera con creces a los hechos. El country y western de los años sesenta y setenta…

Austin sound: la aventura de los cosmic cowboys

La noche del 12 de agosto de 1972 un heterogéneo conglomerado de hippies y rednecks abarrotaba el auditorio del Armadillo World Headquarters de Austin. En el backstage, Willie Nelson esperaba su turno para subirse al escenario tras la actuación de sus teloneros, la banda local Greezy Wheels. Apenas dos años atrás, Nelson había abandonado Nashville…

El día que los Byrds se saltaron el guión del Opry

Sábado 15 de marzo de 1968. Como cada fin de semana, desde hace más de cuarenta años, el Auditorio Ryman de Nashville acoge una nueva grabación en directo del programa radiofónico Grand Ole Opry. El patio de butacas del teatro -convertido en el templo de la facción country más conservadora- acoge a sus fieles. Entre…

Tee-Tot, el hombre que guió a Hank Williams

En el cementerio Lincoln de Montgomery (Alabama), un bloque inscrito de mármol de unos tres metros de altura recuerda al visitante que, en algún lugar desconocido del camposanto, reposan los restos mortales de Rufus «Tee-Tot» Payne, mentor de Hank Williams. Hijo de esclavos y curtido en las calles de las ciudades del Profundo Sur, Payne…

Jim Ford, el rebelde del country funk

A principios de los ochenta el compositor y cantante Jim Ford desapareció del mapa. Se desvaneció por completo sin dejar rastro. La indiferencia del público y de la industria hizo el resto. Parecía que la tierra se lo había tragado hasta que, un buen día de 2006, el crítico musical sueco L-P Anderson dio con…