Bessie Smith, una vida de leyenda

La historia del blues está salpicada de leyendas. Más o menos próximos a la realidad, desde los albores de este género musical, los mitos han perseguido a sus protagonistas como si de su propia sombra se tratase. Encuentros con el demonio en solitarios cruces de caminos, embrujos y magia negra han alimentado una mitología tan…

Yonqui, el lado más salvaje de la vida

Hubo un tiempo en el que la mera idea de publicar «Yonqui» (Compactos Anagrama, 2014), la controvertida obra de William S. Burroughs, era capaz de erizar el vello hasta a los más transgresores editores. El asunto no era moco de pavo. En plena posguerra, las autoridades estadounidenses estaban atentas a todo cuanto se pasaba de…

Hollywood Babilonia, la trastienda de Tinseltown

Hollywood es para muchos un sinónimo de glamour y magia. Sin embargo, tras su fachada de resplandor fulgurante siempre han subyacido numerosas historias de excesos, sueños rotos y otra suerte de escándalos. Son varios los autores que, con mayor y menor acierto, han vertido ríos de tinta con el objeto de mostrar al público la…

Viaje al fin de la noche: el pesimismo de Céline

Louis-Ferdinand Céline es el escritor francés más traducido del siglo XX tras Marcel Proust. Sin embargo, su deriva hacia el fascismo durante la segunda mitad de los años treinta y su posterior apoyo al gobierno colaboracionista de Vichy le condenó al más absoluto de los ostracismos así como a la animadversión de sus conciudadanos. Su…

La senda del perdedor: la forja de Charles Bukowski

El carácter del joven Charles Bukowski se forjó a golpe de correa de barbero en el pequeño baño de su casa familiar, situada en el 2122 de la Avenida Longwood de Los Angeles. Allí, su cruel padre le propinó severas palizas tres veces a la semana entre los seis y once años de edad. Esta…

El elogio de la sombra, la belleza de la penumbra

La era Meiji, comprendida entre 1868 y 1912, supuso una profunda remodelación de la sociedad japonesa. Durante ese periodo, los nipones dejaron atrás el sistema feudal en el que estaban inmersos desde 1600, año en el que se había establecido el shogunato Tokugawa. Bajo la tutela del emperador Meiji, Japón se industrializó, fueron abolidos los…